Peter Lenkov surfe sur la vague 5-0

24 janvier 2014

Traduction de l'article de Bill Brioux du Montreal Gazette publié sous le titre "Montreal's Peter Lenkov rides 'Hawaii Five-O' wave as executive producer" le 23 janvier 2014


C'était bien l'intention de CBS quand ils ont engagé le natif de Montréal pour être le Showrunner et le Producteur Exécutif d'Hawaii 5-0. La série dans sa quatrième saison est diffusée actuellement sur CBS et Global.

La série policière d'action est tournée à Honolulu mais les auteurs travaillent à Hollywood dans l'immeuble des Studios Paramount.

La semaine dernière, des critiques de télévision ont été envoyés dans la salle de travail des auteurs qui se situe au deuxième étage du Mae West Building de la Paramount. Sur place, Lenkov et son équipe de neuf auteurs ainsi que les réalisateurs et les producteurs ont mené les journalistes à travers le processus de création des épisodes hebdomadaires.

Chacun requiert 8 jours de préparation, 8 jours de tournage et plusieurs jours de post-production. Plus de 200 personnes à Los Angeles et à Hawaï travaillent sur la série.

Les murs de la pièce principale sont couverts de tableaux blancs. Ils sont habituellement remplis des temps forts d'un histoire - appelés "beats" - qui sont ensuite découpés en actes.

Cet épisode en particulier, le 4.18 (prévu pour être diffusé en avril prochain) est un peu plus complexe. Les fans ont eu l'opportunité de décider de l'intrigue via Internet en allant jusqu'au choix de l'arme du crime et de la garde-robe. En général, 22 à 24 épisodes sont tournés par saison.

Un assistant a soigneusement tout écrit sur les tableaux. "Vous ne souhaiteriez pas avoir le droit d'écrire sur ce tableau dans cette pièce'" déclare Lenkov "parce qu'après, chacun vient vous voir en disant, tu peux le mettre sur le papier ?"

La pièce principale dispose aussi d'un écran géant pour les video-conférences entre les différents chefs de département à Hawaii comme l'équipe de repérage, les décorateurs où encore les costumiers.

En cette journée, l'acteur australien Alex O'Loughlin - qui joue le Commandant Steve McGarrett - fait une apparition sur Skype pour s'entretenir avec les critiques. Scott Caan, Daniel Dae Kim et l'actrice américano-canadienne Grace Park jouent aussi dans la série.

En bas dans le "donjon" sans fenêtres, le réalisateur Jerry Levine expliques aux critiques le processus de post-production. L'épisode qu'il est en train de monter montre Melanie Griffith et Tom Berenger jouant les parents chamailleurs de Danny Williams.

Lenvov s'envole pour O'ahu toutes les deux semaines pour superviser et les autres auteurs se relaient sur place pour prendre les rênes des épisodes qu'ils écrivent. Lui et son équipe s'attellent dès juin à l'écriture des épisodes.

"Tourner une série à Hawaï exige beaucoup de temps," dit-il, "les ressources ne sont pas les mêmes qu'ici à Los Angeles, donc il faut parfois envoyer certaines choses là-bas. 

La série est tournée dans les mêmes studios que la série originale dans laquelle Jack Lord a joué de 1968 à 1980. "C'est vraiment cool - nous avons parmi nous des personnes qui ont travaillé sur la série originale." déclare Lenkov.

CBS a déjà essayé à plusieurs reprises de relancer la série avant l'arrivé de Peter Lenkov. L'une d'entre elles dans les années 90 mettait en scène Gary Busey (NdT : l'équipier de Keanu Reeves dans Point Break) dans le rôle de McGarrett.

Quant une autre tentative est passée à la trappe avant même le stade du script, CBS s'est tourné vers Alex Kurtzman et Roberto Orci qui ont travaillé sur le reboot de la franchise Star Trek en 2009. Ils ont fait équipe avec Peter Lenkov et Hawaii 5-0 a réussi à attraper la vague.

Lenkov déclare avoir toujours voulu écrire pour la télévision ou le cinéma depuis son enfance à Montréal. "Je ne pouvais simplement pas croire que je n'y arriverais pas."

Il était trop jeune à l'époque pour jouer dans la série originale mais son père "était un inconditionnel. J'étais très jeune et je me souviens avoir été assis sur ses genoux quand il regardait la série. C'est pour cette raison que j'ai voulu en faire partie."

Lenkov étudiait à l'Université McGill quand il a abandonné pour un cursus sur le cinéma à l'Université de Concordia toujours à Montréal. Un de ses co-disciples est parti étudier à UCLA en Californie et lui a mis la pression pour venir suivre des cours d'écriture avancée pensant que Peter serait plus adapté au marché américain.

"Je suis allé à UCLA et j'ai suivi quelques cours puis j'ai commencé à écrire," dit-il "j'ai eu beaucoup de chance. J'ai vendu un film très tôt et depuis, j'ai toujours écrit."

Il pense que le fait d'avoir été naïf au début l'a aidé à réussir dans ce milieu impitoyable.

"Quand on me disait, tu n'y arriveras pas, je n'écoutais pas tout simplement." dit-il "J'ai donc continué et continué sans jamais prendre non pour une réponse valable et c'est peut-être grâce à ça que j'en suis là aujourd'hui."

C'est la même chose dans toute profession pense-t-il. "Il faut être passionné et se persuader que l'on ne peut rien faire d'autre. Je pense réellement que je ne pourrais rien faire d'autre.

Avant d'œuvrer sur Hawaii 5-0, Lenkov a écrit des épisodes pour de nombreuses séries dont CSI:NY et 24 Heures Chrono recevant même un Emmy pour cette dernière (NdT : saison 4). Il a aussi écrit le script de R.I.P.D. avec Jeff Bridges et Ryan Reynolds. Son intérêt pour le BD l'a aussi conduit à s'impliquer dans le développement de la série animée Kung Fu Dino Posse (Inédit en France).

Il est plus qu'heureux de surfer sur la vague Hawaii 5-0 tant qu'elle durera.

"Je peux vous confier que quels que soient mes projets ultérieurs, rien ne sera comparable à celui-ci."

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